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Le test du Dac Ampli Casque Chord Hugo TT

Le test du Dac Ampli Casque Chord Hugo TT

Chord Electronics est une société spécialisée dans le matériel audio haut de gamme depuis 1989. Créée par John Franks, Chord Electronics n'a cessé depuis d'innover se taillant notamment une très belle réputation au niveau amplification et conversion des données.

 

Le Hugo a été élu meilleur produit nomade de l'année 2014 et fait l'unanimité dans le monde entier. C'est à la fois un ampli casque et un DAC. 

 

Le Chord Hugo TT est une version beaucoup plus aboutie, tant au niveau de son alimentation qui lui confère une capacité en courant, une autonomie beaucoup plus importante, que de sa connectique plus complète et surtout plus qualitative : la qualité des connecteurs n'a rien à voir avec le Hugo qui avant tout a été pensé pour être nomade, donc léger : ici on trouvera, une entrée coaxiale bnc verrouillable,  2 entrées USB (b), 2 sorties jack 6.35 mm, des sorties rca massives et enfin des sorties XLR de la meilleure qualité afin d'y connecter en symétrique un ampli de puissance ou bien des enceintes actives.



Chord a toujours réalisé de magnifiques produits, c'est encore le cas aujourd'hui, avec l'Hugo TT.

Ce beau bébé de 3 kg est compte tenu de son alimentation sur batterie, autonome, portable, mais n'est plus nomade comme son petit frère qu'on peut glisser dans sa veste. Il possède un afficheur ainsi qu'une très belle télécommande taillée dans l'aluminium qui permet, entre autres, de sélectionner l'entrée et de régler le volume sonore.  Enfin, pour les mordus du sans-fil, il est équipé  d'un recepteur Blue-Tooth Aptx.

 

Voilà, les présentations faites, nous pouvons passer à l'écoute de ce nouvel appareil.

 

Les conditions du test

Nous avons écouté le Chord Hugo TT au sein d'un ensemble dont le budget est consistant mais pas hors de prix.

 

Les enceintes choisies sont les ATC SCM40 MK3, des colonnes aux formes rondes, 3 voies et réputées pour leur neutralité. Elles ont pour particularité d'être closes, ce qui n'est pas pour nous déplaire. Cette solution technique permet d'éviter un gonflement artificiel du bas du spectre et les bruits d'écoulement d'air à la sortie de l'évent, puisque qu'il n'y en a pas. Le placement des enceintes est ainsi grandement facilité. Un grave propre c'est aussi la voie royale pour accéder à de nombreuses d'informations, souvent cachées dans le médium et l'aigu.

 

Ces enceintes ATC, tout comme les SCM7 récemment testées, sont gourmandes en courant.  Un bloc de puissance TimeKeeper vous rendra alors bien des services pour un prix serré. Cet amplificateur australien de 2 x 80 W  n'a pas d'égal sur le marché : sa capacité en courant est phénoménale compte tenu de sa taille et c'est un amplificateur neutre.

 

Le Hugo TT a remplacé, dans un premier temps, le Burson Audio Conductor Virtuoso. Dans un deuxième, nous l'avons comparé au Chord Hugo, précédemment sorti. 

 

Notre source sera ici un lecteur portable Astell & Kern AK240 relié par un câble Atlas Mavros Optical en verre organique. Un petit mot sur ce lecteur portable et sur les sources HD en général : nous avons, chez Renaissens, longtemps privilégié la SD pour nos tests et nos démos, plus précisément des fichiers audio dont la résolution de 16 bit / 44 kHz.

 

Les services musicaux Qobuz ou Deezer offrent la possibilité d'accéder à des millions de plages d'albums au format CD en deux coups de clics et pour un prix très décent.


Le choix de la HD, moins répandue et plus chère est vraiment intéressant, voir même indispensable selon nous, dans la mesure où votre système hi-fi (enceintes, amplis, cables) a  la capacité à restituer un très haut niveau de qualité et que la conversion des fichiers par le DAC s'avère de très haute volée, ce qui est le cas ici.

 

Le lecteur portable AK240 est considéré, à juste titre, comme l'un des meilleurs lecteurs portables du marché, le meilleur à ce jour sous ce format. Vous pourrez y plugger les meilleurs casques du marché et profitez d'un son divin. Vous pourrez améliorer radicalement la qualité musicale de votre voiture, peux de gens le savent...Enfin vous pourrez le connecter à votre chaîne en rentrant à la maison le soir.

 

L'Astell n'est utilisé ici que comme base lectrice, le DAC externe se chargera de la conversion des données en analogique ainsi que du réglage du volume sonore.

 

 

L'écoute du Dac/ Ampli Casque Chord Hugo TT

 

Melody Gardot, The Absence, plage 3, So Long

Jazz vocal. 24/96. Melody Gardot apprend la musique très tôt. Dès l'âge de neuf ans, elle se produit dans les bars locaux. C'est un hobby jusqu'où jour où elle est victime d'un accident grave dont elle se remettra grâce à la musicothérapie. Elle reste cependant hypersensible à la lumière et est obligée de porter des lunettes de soleil en permanence. Cet accident a également eu pour effet de troubler sa mémoire. Ses blessures l'empêcheront de pratiquer son instrument favori, le piano, elle se tourne alors vers la guitare.

 

Elle devient auteur, compositeur, interprète et sa carrière s'embrase.

 

Elle joue ici de la guitare portugaise et chante avec une fluidité, une légèreté, un détail étonnant. Elle est également accompagnée ici par Heitor Perreira qui n'est autre que le producteur et l'arrangeur de l'album. Il a largement contribué à la musique de MI2, pour ceux qui connaissent le film. Le "TT" fait un boulot remarquable, tout en finesse, avec une grande sensualité. Les couleurs, placement de la voix et des instruments sont étonnants. La chanteuse est présente physiquement.

 

Le Conductor qui est pourtant un appareil de grande qualité, aura tendance à simplifier le message et semble marquer le pas face au Hugo TT, plus dynamique.

 

Caetano E Gil, Tropicalia 2, Wait until tomorrow

Worlmusic.16/44. On aime cette plage, ce morceau de Jimi Hendrix. Quoi de mieux que la réunion de deux dieux vivants brésiliens, Caetano Veloso et Gilberto Gil. Ce dernier sera d'ailleurs pendant 5 ans ministre de la culture dans son pays de 2003 à 2008.

 

Cet enregistrement hyper dynamique privilégie les percussions et le rythme. Ca "dépote" avec le Hugo TT sans lourdeur aucune, comme c'est souvent le cas avec des DAC plus accessibles. Le grave est très bien contrôlé, ultra rapide et varié. Bravo !!!  

 

Profitez en pour écouter également la plage 1 "Haiti", rap brésilien engagé où les voix sont hyper bien posées, parfaitement intelligibles et les synthés ont des couleurs insoupçonnées jusqu'à présent. C'est aéré et sans intermodulation entre les instruments. La musique respire. Bravo Chord !!!

 

Sur l'Hugo "tout court", on retrouvera cet air de famille, ce côté vivant de la restitution ainsi que de très beaux timbres. Cependant à l'impossible nul n'est tenu et ni son prix ni sa taille de l'Hugo ne permettent d'atteindre le niveau de restitution du TT qui se détache nettement.



Schubert, Winterreise, Mathias Goerne, plage 9

Classique 24/44. On ne va laisser en reste les amateurs de musique classique.  Goerne est accompagné ici au piano par Christoph Eschenbach.

 

La transparence est extrême, vous êtes dans la salle de concert. L'acoustique du lieu est parfaitement rendue dans toutes ses dimensions.

 

La voix du baryton ainsi que le jeu du piano sont restitués avec du corps et dans les moindres nuances. Nous n'avions jamais eu l'occasion d'entendre autant d'interprétation sur cette plage.

 

Le retour au Virtuoso est fatal. Même si avouons avoir un faible pour cet appareil dont le  rapport qualité / prix est excellent, force est de constater qu'il ne joue pas dans la même catégorie. Il est également intéressant de comparer les deux constructions totalement opposées. Là où le Burson utilise des composants discrets de taille classique, les composants du  Chord sont montés en surface. Là où le boitier australien est massif et classique par sa forme, le boîtier britannique est en aluminium extrudé et affiche un design plus  fluide, plus moderne qui semble particulièrement rigide et très bien immunisé contre les vibrations.

 

Le Chord est un appareil transparent et résolument tourné vers l'avenir, c'est sûr !

Saint Saens, Symphonie N°3, dernier mvt

Classique.16/44. On termine comme souvent en apothéose avec une oeuvre collossale. La symphonie nº 3 dite « avec orgue », est l'une des œuvres symphoniques les plus célèbres de Camille Saint-Saëns. Elle a été écrite en 1885 / 1886 et elle est dédiée à Franz Liszt.

 

La prise de son date de 1959, il n'en reste pas moins que cet enregistrement est absolument "énorme", et que nous ne doutons pas un seul instant que vous monterez le son, comme nous l'avons fait en écoutant cet oeuvre exceptionelle.

 

L'image stéréophonique est large, profonde et superbement aérée avec le TT. Le niveau sonore est très impressionnant sur les grandes orgues. Les pupitres sont clairement bien positionnés. Les cuivres sont énergiques, sans être agressifs. Les cordes magnifiques. Notre ensemble doit donner ici le maximum car elle est sollicitée de toute part. Nous vous recommandons chaudement cet enregistrement Living Stéréo qui est un vrai feu d'artifice, un vrai test de 7'37".

 

On a en envie de se lever pour applaudir !!! 

 

NB : cet enregistrement est également disponible en vinyle sur notre site et au showroom. Faites bien attention à vos boomers et à vos tweeters. Renaissens décline toute responsabilité si jamais l'un de vos haut-parleurs partait  en fumée....

 

 

Synthèse de l'écoute du Chord Hugo TT



On a adoré cette écoute à la fois légère, rapide et très fluide où s'exprime avant tout la sensibilité des artistes.

 

Nous avons complété nos essais par une écoute au casque qui s'est avérée également remarquable.

 

On pourra utiliser le contrôle digital du volume  et se passer d'un préamplificateur dans la mesure où l'on ne souhaite écouter que des sources numériques.

 

On n'oubliera pas les sorties XLR qui viennent compléter ce produit, la possibilité de lire des fichiers DSD ainsi que le BlueTooth APTX. L'appareil est donc très polyvalent. 

  

Décidemment Chord est une marque qui ne fait jamais les choses comme tout le monde. Alors que la plupart font leur marché chez  Burr Brown, ESS ou Wolfson, Chord Electronics s'est offert un chipset Spartan 6 développé par Xilinx. Ce nom nous était inconnu jusqu'alors, dorénavant on devra compter avec cette firme américaine côtée au Nasdaq. 

 

Nous cherchions un très bon DAC, nous l'avons trouvé.

 

Ce nouveau DAC / PREAMPLI NUMERIQUE / AMPLI CASQUE est bien sûr en démonstration au showroom.

 

Si vous avez un projet d'achat, on vous convie à l'écouter. N'oubliez pas de prendre rendez-vous prélablement au 01 84 19 43 88.

 

A très bientôt.

 

Denis Schwarzberg     



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