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Le test de la platine Pro-ject Signature 10

Le test de la platine Pro-ject Signature 10

Heinz LichteNegger, le président de Pro-ject a eu, en 1990, l'idée lumineuse de remettre la platine vinyle au goût du jour. Il s'est risqué dans une entreprise à laquelle personne ne croyait à l'époque. N'oublions pas, qu'à ce moment là, tous les fabricants fermaient  leurs usines les unes après les autres...

 

La marque de fabrique de Pro-ject a toujours été de réaliser des platines avec un excellent rapport qualité prix et un choix de finitions varié. 

 

A l'heure même où Rega a décidé de simplifier ses modèles d'entrée de gamme en supprimant le réglage d'anti-skating, Pro-ject a décidé de s'attaquer à des platines beaucoup plus ambitieuses dont le bras est pourvu de tous les réglages possibles.

 

 

 

 

Nous testons aujourd'hui la Signature 10 qui tient son nom du bras 10 pouces qu'elle héberge. C'est une platine combinant le principe d'un plateau très lourd et flottant à la fois, reposant sur un socle très lourd et rigide munis de 3 pieds à suspension magnétique. 

 

Le plateau de la platine Signature 10 pèse à lui seul 10 kg. L'inertie est en effet essentielle car elle apporte toute la fluidité à la lecture ainsi que du corps sur les notes. Il est aussi suspendu dans le vide par un système d'aimants très puissants.

 

Le palet presseur est également fourni avec la platine, ce qui fera très exactement 400 grammes de plus sur la balance. 

 

La plupart des bras du marché offrent seulement un réglage de la force d'appui et de l'anti-skating

Un bras unipivot innovant  

La forme du bras Pro-Ject Signature 10 est en S. C'est un unipivot, c'est à dire qu'il repose sur une pointe unique afin d'éviter tout frottement. Le SIgnature 10" présente cependant des particularités.

 

Tous les bras unipivots sont réputés pour leur finesse, ils ont toujours l'inconvénient de se balancer en permanence de gauche et de droite qui donne rapidement le mal de mer et fait pêcher la reproduction des fréquences graves qui manquent souvent de netteté, sans compter la difficulté de réglage de l'azimut.

 

Ici le bras est guidé, il évite ainsi cet inconvénient majeur. En manipulant le bras, on s'aperçoit immédiatement de sa stabilité.

 

L'intérêt d'un porte-cellule amovible 

Tous les fabriquants de bras y compris Pro-ject, ont supprimé au fil du temps tout ce qui pouvait introduire des résonances et du poids additionnels.

 

Si la liaison cellule-bras s'en est trouvée améliorée, la contrepartie est que vous ne pouvez plus changer facilement de cellule. 

 

Hors, il faut quand même se rappeler que la cellule est au coeur du dispositif de lecture de vos vinyles. Il en existe de nombreuses références qui apportent chacune leur  propre palette sonore. C'est aussi cela qui fait la richesse de cet univers.   

 

Tous les grands amateurs de vinyles, en tous cas tous les plus accros, l'ont bien compris et possèdent souvent  plusieurs cellules différentes. 

 

On pourra alors monter plusieurs bras de lecture, ce qui est possible sur certaines platines d'exception. Pour encore, il est beaucoup plus raisonnable de disposer d'un bras avec porte-cellule interchangeable.

 

 

 

 

Un bras réglable de façon latérale       

L'overhang c'est la distance en mm qui s'épare l'axe du plateau de la pointe de votre diamant.

Cette distance est de 16 mm avec le Signature 10". Elle sera différente avec un bras plus long ou plus court. 

 

Cette distance, on l'aura compris, dépend des cotes de la cellule, de sa position sur le porte-cellule et également de la distance entre l'axe du bras et l'axe de votre plateau qui doit être en principe de 238 mm ici.

  

Pro-ject a muni son bras Signature 10" d'une vis de réglage qui permet un déplacement latéral très fin pendant l'écoute même. 

 

Pour ce faire nous avons choisi de mettre sur la platine un vinyle bien connu pour ses chuintements sur les voix et le défaut a été réduit de façon significative en deux coups de cuillère à pot !  Comme quoi la faute n'est pas toujours imputable à l'ingénieur du son...           

 

Un bras réglable en hauteur 

Pourquoi un réglage VTA (vertical tracking angle) ?

 

 

La hauteur de la cellule par rapport au sillon, le fameux VTA, est extrémement important pour une meilleure lecture, une meilleure écoute. Quand le bras est complètement horizontal, la réponse en fréquence est plus droite. Remonter le bras signifie accentuer les fréquences aigues et graves. 

 

Cette position idéale du bras reste dans la plupart des cas théorique : en effet, chacun dispose d'un matériel hi-fi différent, de pièces dont l'acoustique est différente et surtout d'une oreille différente.

 

Si la fixation des cellules est normalisée depuis belle lurette, les cotes des cellules et notamment leur hauteur sont à chaque fois différentes. Jetez un oeil sur notre sélection et vous vous apercevrez que d'une marque à l'autre, elle varie beaucoup.

 

La plupart des bras ne sont pas réglables en hauteur par souci d'économie.  Les bras plus haut de gamme le sont ; le réglage se fait alors en dévissant les vis de fixation de l'axe du bras, puis en déplaçant verticalement le bras et en revissant, jusqu'à obtenir l'écoute optimum. On procèdera par tatonnements successif. 

 

Autre cas spécifique, la marque Rega qui propose des cales que l'on pourra disposer entre le bras et le socle de la platine. Le démontage complet du bras est cependant obligatoire. 

 

Les bras très haut de gamme disposent quant à eux d'une molette de réglage associée à un pas de vis. Ce dispositif qui ressemble à un ascenceur permet de régler beaucoup plus finement ce paramètre dans la mesure où l'on peut quasiment ajuster la hauteur du bras pendant l'écoute !

 

Clearaudio, par exemple, propose un Vta Lifter en option, il vous en coûtera 550 €.     

 

Compte tenu de notre configuration assez poussée, ce réglage s'est révélé extrémement sensible. Il a en effet permis d'égaliser le niveau dans le grave, le médium et l'aigu et d'obtenir non seulement un grave plus sec et mieux articulé, un aigu mieux intégré au reste du spectre et en définitive un médium à la bonne hauteur et non pas perché sur les sommets de l'Himalaya.   

 

Il en résulte une image stéréophonique plus nette qu'à l'acoutumée et plus en relief, c'est absolument étonnant ! Cela nous rappelle le labo photo et ce moment privilégié ou le papier photo était plongé dans son révélateur ; l'image apparaissait petit à petit comme par magie. Il nous revient aussi le discours de Georges Cabasse sur la mise en phase de ses haut-parleurs...Vous y êtes, il s'agit exactement de cela.

 

Tous ces réglages ont une influence notable sur l'écoute, et plus particulièrement dès que l'on s'attaque à des cellules de qualité. Il est donc vain d'essayer d'atteindre des sommets sans même comprendre ni maîtriser ces réglages du bras.

   

C'est pourquoi, on vous le répete une fois de plus, notre société se charge de monter et de régler gracieusement  votre nouvelle platine Pro-ject Signature 10.     

 

Il vous restera tout de même à choisir une des 5 finitions magnifiques qui sont à votre disposition : acajou, laqué noir, laqué blanc, olive et palissandre.

 

 

Les conditions du test

 

 Nous avons monté sur le bras Signature une cellule Benz Glider SL qui a récemment reçu un Coup de coeur Renaissens ; c'est une excellente cellule MC, à notre avis la meilleure actuellement à moins de 1000 €.

 

Le câble phono est un nouveau prototype réalisé par Atlas. 

 

 

Elle a été reliée à un préamplificateur phono Sugden PA-4. C'est encore une nouveauté chez Renaissens. Il dispose de deux entrées MC et d'une entrée MM. Le réglage de la charge sur les entrées MC est réalisé par des résistances externes. Nous avons choisi pour notre part une résistance de 1Kohms. On vous le rappelle, tous les appareils Sugden sont conçus et montés outre-manche. 

 

Cette électronique en classe A apporte à la fois une grande transparence ainsi qu'un son très naturel, comme tous les appareils de la marque.

 

L'écoute de la platine Pro-ject Signature 10 

 

Nous avons écouté de très nombreux vinyles sur cette platine et ce dans tous les genres musicaux.

 

Certains vinyles étaient flambant neufs, d'autres plus anciens. Le mastering et le pressage varient à chaque fois et la qualité musicale également.

 

Nous avons cependant pu noter plusieurs constantes : la plupart des vinyles y compris ceux que l'on trouvaient capricieux passent ici très bien. 

 

La lecture des sillons parait à chaque fois extrémement silencieuse, beaucoup plus qu'à l'accoutumée.

 

Cela met en évidence nombre d'informations qui sont habituellement noyées dans le bruit de fond et augmente de fait la plage dynamique de la platine.

 

Enfin, chaque note lue possède beaucoup de corps, ce qui offre à l'écoute une très grande véracité et un confort plus qu'appréciable, même en écoutant à bas niveau sonore.  

 

La qualité du grave a été également très appréciée.   

 


Synthèse

 

Si l'on tient compte des possibilités pléthoriques offertes par le magnifique bras 10", du résultat d'écoute qui dépasse largement nos attentes compte tenu du prix de 4990 € et enfin d'une esthétique à couper le souffle, on peut affirmer sans détour que Pro-ject a vraiment réussi son introduction dans le monde des platines haut de gamme. Total respect !  

 

Cette nouvelle référence devient pour nous incontournable. Nous attribuons donc un Coup de Coeur Renaissens à la platine Pro-ject Signature 10.  

   

 

Nous mettrons en oeuvre la Signature 10 dans le cadre du salon Paris Audio Video Show les 20 et 21 octobre - Salon Opera. Vous pourrez l'écouter sur des électroniques Sugden et des enceintes Neat Acoustics. 

 

Pour ceux ou celles qui auraient raté cette manifestation, n'hésitez à prendre rendez-vous au 01 84 19 43 88 afin de venir découvrir ce magnifique objet sonore à Boulogne (92). 

 

A très bientôt.

 

Denis Schwarzberg

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