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Comparatif lecteur réseau Bluesound Node2i / Arcam CDS50

Comparatif lecteur réseau Bluesound Node2i / Arcam CDS50

 

Le lecteur réseau est depuis 2016 le produit hi-fi le plus prisé du marché. Le Bluesound Node2 a créé la sensation à l'époque et vous avez été très nombreux à acquérir ce produit. Le Node 2 "i" pour improved lui a emboîté le pas depuis fin 2018 et la success story continue...Cependant nous restons vigilants et cherchons toujours à vous proposer les meilleurs références du moment.

 

Tel est l'objet de ce banc d'essai comparatif dans lequel nous vous proposons un produit qui a retenu toute notre attention : l'Arcam CDS50 qui fait également office de lecteur cd et qui est situé à moins de 900 €.   

 

Nous débuterons notre banc d'essai en comparant les applications de deux appareils. L'interface homme machine est prépondérante dans le choix d'un lecteur réseau. Elle doit être à la fois pratique, intuitive, aboutie fonctionnellement.

 

L'expérience nous a montré que le développement et la maintenance d'une vraie application réclame des moyens très importants qui manquent souvent à l'appel...   

 

Les applications

 

Vous ne le saviez peut être pas mais la marque Bluesound  est détenue par un groupe canadien nommé Lenbrook Inc, tout comme Nad, très connue dans le monde entier pour ses amplificateurs. Il y a donc d'évidentes synergies entre ces deux marques et c'est une application unique nommée Bluos qui pilote l'ensemble des lecteurs, amplis et enceintes du groupe. 

 

Cette dernière intègre, entre autre, beaucoup de services musicaux optionnels : Amazon Music, Bugs, Deezer HiFi, Juke, KK Box, Murfie, Napster, Qobuz, Spotify, Deezer, Tidal, Wimp.

 

 

 

Mieux encore, cette interface est devenue en quelques années un standard du marché et plusieurs acteurs majeurs l'ont adoptée : Dali, Monitor Audio et Roksan sans oublier la compatibilité avec Alexa... 

 

Par défaut vous pourrez contrôler un simple Node 2i connecté à votre chaîne hifi,  vous aurez aussi le loisir de sonoriser toute votre maison, votre appartement. L'idée maîtresse étant que chacun des membres de la famille puisse choisir la musique de son choix dans la pièce où il se trouve.

 

On pourra également grouper les pièces : «j'aimerais bien entendre la même musique dans le salon et la chambre. Je souhaite simplement que le niveau sonore soit plus faible dans la chambre». Autre exemple, certains clients possèdent des pièces de séjour très en longueur ou bien en L. Ils souhaitent un rappel de musique afin d'équilibrer le niveau sonore dans leur pièce. 

 

Dorénavant tous ces désidératas peuvent être réalisés en deux coups de cuillère à pot avec Bluos et les produits Bluesound. Fini les câbles de haut-parleurs passés dans les murs comme dans les années 70 !

 

 

 

 

 

 

 

  

 

Bluos est disponible dans le monde Apple au format iphone, ipad ou bien apple watch. De surcroît, on pourra diffuser directement sa musique par le biais d'Airplay2. 

 

Sous Android l'appli. est disponible au format smartphone et tablette.

 

Cette application existe maintenant depuis plus de six ans et continue à évoluer grâce à des mises à jour régulières.   

 

  

 

 

   

 

 

 

La marque Arcam est dorénavant détenue par le géant coréen Samsung. L'Arcam Music Life est une application récente, également capable de fonctionner sur ces deux systèmes d'exploitation majeurs. 

 

Cette application est prévue pour piloter plusieurs appareils de la marque mais jamais simultanément. Dans cette liste on trouve le CDS50, bien sûr, mais aussi les Solo Music, Solo  Neo, Solo Movie, CDS27, AirDAC, UDP411 et beaucoup d'amplis audio/vidéo....

 

 

Music Life

 

 

L'Arcam Music Life intègre les services musicaux Qobuz, Tidal, Deezer et Napster et remplit les fonctions basiques qu'on lui demande. Cependant, elle ne nous a pas paru des plus conviviales et ne peut piloter qu'un seul appareil Arcam à la fois, oubliez donc le multiroom.

  

Le match commence donc plutôt difficilement pour la marque britannique :  Bluesound 1 - Arcam 0.

 

Connectique et fonctionnalités 

Le Node 2i dispose d'une entrée jack (optique ou analogique) et de plusieurs sorties rca : analogique, subwoofer et Coaxial plus une sortie Toslink (optique). On pourra connecter dessus une clé usb ou bien un disque dur de plusieurs To. 

 

 

 

 

 

 

 

 On pourra également diriger le lecteur 

 du bout des doigts grâce avec des touches tactiles

 situées sur le capot supérieur.

Lors de soirées notamment,

c'est très pratique et cela évite de sortir son smartphone ou sa tablette. 

 

 

 

 

 

 

 

Le CDS50 possède en sus une entrée numérique Coaxiale et des sorties analogiques XLR, ce qui fera le bonheur de certains utilisateurs. 

 

 

On regrettera seulement l'absence d'entrées XLR, sur l'amplificateur SA20 qui vient compléter ce lecteur réseau.  

Le gros +  du CDS50 se trouve sur la face avant. On pourra, outre l'utilisation de la musique dématérialisée, continuer à lire ses cds et sacds. L'appareil est aussi fourni avec une télécommande.

 

L'Arcam est donc un peu plus complet en matière de connectique, il offre surtout une vrai continuité dans le temps pour les amoureux de la petite galette irisée.   

 

1 partout ! Ce sera donc l'écoute qui devrait permettre de départager nos deux lecteurs réseau. 

 

 

Les conditions du test

 

Nous avons testé le lecteur réseau Arcam CDS50 ainsi que le Node 2i sur un nouvel amplificateur que l'on trouve épatant.

 

En effet, on se désespérait de trouver un amplificateur à tubes à la hauteur de nos exigences, un amplificateur qui "marche" tout bonnement ! Il a fini par arriver et l'heureux élu s'appelle le Synthesis Soprano : il s'agit d'un intégré de 2 x 12 Watts à tubes qui fonctionne en Classe A.

 

Toujours cette fameuse Classe A  qui nous fait d'autant plus aimer la musique et qui a notre avis n'offre pas d'équivalent, tout du moins lorsqu'elle est bien mise en oeuvre.

 

Le Soprano se révèle être avant tout un appareil très vivant et dynamique. Il offre beaucoup de matière, les timbres sont denses et variés. L'image stéréo offre relief et précision.  

 

Sa finition en alu brossé est élégante, les italiens savent y faire...

 

Le Synthesis Soprano offre donc un excellent rapport musique/prix. Le dac est de bonne facture également.  Nous avons pu l'utiliser dans le cadre de ce banc d'essai et l'avons comparé aux dacs internes des Node2i et CDS50. Nous avons aussi effectué des tests additionnels avec le Heed Abacus.  

 

 

 

 

Enfin nous y avons connecté deux petites colonnes Neat Iota SX2. Ce sont des deux voies bass-reflex dont l'évent est situé sous les enceintes. Les enceintes sont très compétitives dans la tranche des 1500 à 2000 € la paire. Elles sont aussi particulièrement discrètes. 

 

Afin d'être tout à fait exhaustif, sachez que le cablâge de l'installation est réalisé entièrement en Atlas

 

Enfin nous avons sélectionné les extraits musicaux sur Qobuz, notre service musical de référence.   

 

L'écoute comparative des lecteurs réseau Node2i et CDS50

  

Stravinsky, L'histoire du soldat

Classique. L'histoire du Soldat est un mimodrame, musique de scène en forme de mélodrame, composé par Igor Stravinsky en 1917 sur un texte de Charles-Ferdinand Ramuz pour trois récitants (le Lecteur, le Soldat et le Diable) et sept instrumentistes (violon, contrebasse, basson, cornet à pistons, trombone, clarinette et percussions). C'est ce que nous apprend wikipedia. 

 

Outre l'intérêt musical de cette oeuvre, l'Histoire du Soldat est aussi un vrai référentiel qui nous permet de juger simultanément des timbres, de l'espace, de la dynamique et enfin de la qualité des voix restitués sur un matériel hi-fi.  

 

Le Node2i s'avère très bon sur l'ensemble des paramètres testés. Le CDS50 fait cependant mieux sur les timbres et la spacialisation.

 

En effet cette pièce merveilleusement enregistrée en 1971 par Charles Dutoit permet d'apprécier en quelques secondes la qualité des cordes, des vents, des cuivres ainsi que des percussions. Les timbres sont plus denses, plus variés et plus naturels avec le CDS50. 

 

On identifie ainsi plus facilement les instruments dans l'image stéréophonique qui nous semble également plus en relief. 

 

 

Bravo !    

 

 

 

 

 

Lauryn Hill, MTV unplugged N°2

Soul. Lauryn est la chanteuse d'un groupe de hip-hop "les Fugees", particulièrement en vogue dans les années 90. Lauryn se lance ensuite dans une carrière solo ; elle sortira un premier album qui sera particulièrement remarqué. Si elle jouit d'une voix particulièrement belle, Lauryn traîne derrière elle une mauvaise réputation qui la conduit à bâcler ses concerts.

 

Ses derniers déboires :  le 20 novembre 2018 à Bruxelles, elle débarque sur scène avec  2h30 de retard. Le show dure 40 minutes, interrompu à cause de l'heure tardive et des huées du public.   

 

Le lendemain, c'est pire encore, elle entre sur scène à Paris avec 2h40 de retard et le show ne durera que 32 mn...Elle quitte la scène sans même un au revoir et les fans qui ont payé 100 € et plus n'en reviennent toujours pas ! Un vrai «foutage de gueule» selon certains !

 

Fort de ces péripéties et après avoir été tentés d'acheter des billets pour le prochain concert, on s'est dit qu'on allait peût être rester sagement assis dans nos fauteuils, à l'écoute de cet album unplugged. 

 

Le style guitare + voix est ici très épuré. Chaque chanson est émotionnelle et il n'y a rien à jeter. Lauryn chante avec ses trippes et l'enregistrement de 2002 est formidable : une vraie pépite.

 

Sur Gotta find peace in mind, vous entenderez aussi l'artiste éclater en sanglots...

 

Revenons en aux lecteurs réseau. Si l'écoute est déjà très bonne avec l'appareil canadien, le CDS50 affiche une présence et un niveau de détail supérieurs. Avec l'Arcam un voile s'est levé et vous êtes comme au premier rang de la salle. La voix de Lauryn Hill est merveilleusement chaleureuse et la guitare folk produit de magnifiques couleurs.  

 

Nous nous sommes connectés à cette occasion sur le Dac du Synthésis et  les résultats sonores nous ont semblés tout aussi satisfaisants. Enfin, avec le Dac externe Heed Abacus l'écoute prend une dimension plus importante, le budget n'est pas non plus le même...Les différences entre les deux lecteurs demeurent cependant. 

 

PS : si vous avez le blues un soir, mettez Lauryn dans vos favoris, sa présence vous réchauffera l'âme.


 

 

 

Stanley Clarke, The Bass-ic Collection, We supply 

Jazz Fusion. Encore un excellent musicien noir américain, il est bassiste. Au début des années 1970, il accompagne le saxophoniste Joe Henderson. Clarke joue également pour Pharoah Sanders et Stan Getz. Il fait la connaissance de Chick Corea avec lequel il fonde Return to Forever en 1972. Clarke participe à l'enregistrement de plusieurs albums du groupe et entame également une carrière solo. Il joue et tourne avec sa propre formation depuis 1976. 

 

On le retrouve avec George Duke dans les années 80 puis avec Marcus Miller et Victor Wooten dans SMV, à partir de 2008. 

 

La guitare basse tient bien sûr une place de choix dans cet extrait. Le morceau est plutôt funky et débordant d'énergie.  

 

On perçoit l'essentiel du jeu de Clarke avec le Node 2i et c'est déjà un miracle compte tenu de son prix.  

 

L'écoute avec le CDS50 apporte à nouveau plus de corps et de nuances, une meilleure articulation des notes graves.

 

En définitive, on est avec l'appareil britannique plus dans le rythme et dans l'ambiance,  sans faire pour autant le moindre effort intellectuel. 

 

Bravo !    

 

 

 

Genesis, Live, Watcher of the Skies   

Rock progressif. Encore un groupe mythique né à la fin des années 60 au UK. Dès 1971 la formation se stabilise : Phil Collins entre dans le groupe comme batteur, percussioniste et choriste, Peter Gabriel est au chant, à la flûte et aux percussions,Tony Banks aux claviers et occasionnellement à la guitare acoustique, Mike Rutherford à la basse et à la guitare et Steve Hackett à la guitare.

 

Peter Gabriel quitte le groupe en 1977 et entame une carrière solo qui ne se dementira jamais. C'est Phil Collins qui deviendra à ce moment le leader du groupe. On entame alors une période plus commerciale que les puristes ont plutôt tendance à oublier. 

 

On préfère pour notre part les albums Nursery Crime, Foxtrot, Selling England by the pound, The lamb lies down on Broadway et cette merveille captée en live à De Monfort Hall, Leicester en 1973 et remasterisée plus récemment de la meilleure manière qu'il soit. 

 

Avec Watcher of the Skies, on entre directement dans royaume des dieux. Les synthés de Tony Banks sont là pour nous le rappeler. Peter Gabriel excelle dans son rôle de chanteur et de "comédien", Steve Hackett est au meilleur de sa forme. C'est l'apogée du groupe. 

 

Le CDS50 fait encore ici des ravages avec son côté plus vivant, plus live. Vous êtes au concert, tout est plus fluide et transparent qu'avec l'électronique Bluesound, même ci ce dernier ne démérite absolument pas. 

 

 

 


 

   

  

Synthèse


Le Node2 / i est notre lecteur réseau de référence depuis plus de trois ans. Son prix de vente de 549 € le rend accessible à beaucoup de bourses et il permet de mettre en oeuvre très facilement un système multiroom. Il a fait de nombreux adeptes et nous n'avons pas trouvé mieux à ce jour dans cette catégorie de prix. 

 

L'Arcam CDS50, lancé il y a peu, s'avère incontestablement plus musical que le Node 2i. Il offre également, ne l'oublions pas, la lecture des cd et des sacd, ce qui répond clairement aux attentes de certains clients. Ce dernier emporte ce banc d'essai comparatif sur le score de 2 à 1.

 

Son prix a été fixé à 895 € ce qui est loin d'être excessif compte tenu de sa couverture fonctionnelle et de ses qualités sonores.

 

Pour toutes ces raisons, nous attribuons un nouveau Coup de Coeur Renaissens à l'Arcam CDS50.

 

 

Gageons que la marque anglaise puisse faire évoluer son interface rapidement afin que l'appareil devienne un vrai et grand succès commercial.

 

Ce nouveau lecteur réseau est en écoute chez Renaissens. N'oubliez pas de prendre rendez-vous au 01 84 19 43 88, si vous avez un projet d'achat et souhaitez l'écouter dans ce cadre.

 

A très vite.

 

Denis Schwarzberg 

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