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Le test de l'amplificateur Heed Obelisk SI 3

Le test de l'amplificateur Heed Obelisk SI 3

L'amplificateur Heed Obelisk SI 3 est comme son nom l'indique la 3 ème version de l'Obelisk SI. 

Commercialisé au milieu des années 80 par ION Systems, l'Obelisk était un amplificateur résolument différent, conçu par Richard Hay et qui a immédiatement suscité l´intérêt des passionnés de hi-fi et de musique.

 

Deux décennies plus tard, c'est la société hongroise Heed, fondé par les frères Zsolt et Alpar Huszti  qui reprendra le schéma de cet intégré légendaire, en améliorant son esthétique et ses composants. L'Obelisk SI fût un succès immédiat et glana depuis 2008 mult récompenses en Europe.

 

Nous connaissons bien sûr par coeur l'Obelisk SI qui nous accompagne au quotidien depuis plus de 7 ans et nous nous réjouissons aujourd'hui de pouvoir tester la toute dernière version de ce petit bijou.

 

La sérigraphie de la face avant de cet appareil a un peu évolué ; en fait c'est surtout ce qui se trouve à l'intérieur de "la boîte à chaussure" qui a beaucoup changé et nous intrigue....

 

Quoi de mieux qu'une bonne écoute pour évaluer la version 3 de cet amplificateur ?     

 

Les conditions du test

Nous avons choisi d'écouter cet appareil hongrois sur plusieurs paires d'enceintes situées entre 1000 et 3000 € : la colonne Elac FS147, la bibliothèque Elac BS312 et enfin la colonne Sonus Faber Venere 2.5. 

 

Nous avons comparé ce nouvel amplificateur tout au long de ce banc d'essai, notamment avec sa précédente version et le Creek Evolution 50A qui fait référence à moins de 1000 €.

 

Nous avons pu également y adjoindre l'alimentation extérieure Heed X2. 

 

Côté câbles haut-parleur, nous avons choisi de brancher, une fois n'est pas coutûme, les câbles suisses Vovox Vocalis qui occupent une position intermédiaire entre nos habituels Atlas Hyper 3.5 et les Ascent 2.0. C'est donc un excellent choix pour ceux ou celles qui souhaitent ne pas dépasser un budget d'environ 500 € les 2 x 3 m de câbles.

 

Les électroniques sont toujours alimentées par des câbles secteur Eos 4.0 du même fabricant.

 

La musique est dématérialisée et c'est un Sonos connect ainsi que le service de musique en ligne  Qobuz qui alimenteront nos électroniques en streaming tout au long de ce review.  Les fichiers audio sont au format FLAC. L'Arcam Irdac sera notre DAC.

 

Une petite précision qui a toute son importance : notre Obelisk Si 3 a été écouté après 1, 2, 3, 4 nuits de rôdage et nous a laissé bien dubitatif....L'écoute était en effet décevante et ce n'est qu'après avoir rôdé cet amplificateur une 5ème nuit (on est têtu chez Renaissens) que nous avons enfin pu apprécier toutes les qualités de cet appareil et réaliser ainsi ce banc d'essai. 

 

Pour information, la plupart des électroniques ou des câbles réclament 1 à 2 nuits de rôdage. L'amplificateur Luxman 507uX a réclamé, pour sa part, 3 semaines de rôdage. Idem pour la barrette secteur Atlas Eos modular. L'ampli casque très haut de gamme Bakoon HPA-21 fonctionne beaucoup mieux après 100 heures. Certains condensateurs spécifiques réclament même jusqu'à 300 heures de rôdage...Il suffit de le savoir ! 



L'écoute de l'amplificateur stéréo  Heed Obelisk SI III



Melanie de Biasio, No Deal, With all my love

Jazz vocal. Quoi de mieux pour faire fondre la glace dès les premières secondes, que ce très bel enregistrement ?  Mélanie a en effet dans sa voix quelque chose qui fascine et envoute. On vous invite à découvrir ou à télécharger très vite cet album magnifique, nous le vendons également en vinyle. Dans l'absolu, il n'est pas très gai, mais il est cependant magique !

 

L'écoute avec le SI 2 révèle déjà sur cette plage une présence, une fragilité, une fluidité qui n'appartient qu'aux tubes...Avec le SI 3, une mise au point supplémentaire a été faite : la voix de la chanteuse belge est encore mieux détourée, mieux positionnée dans l'espace. La tenue sur les accords du piano est aussi supérieure.

 

La plage dure 8'23" et vous serez fascinés par ce clair obscur qui va en s'épaississant tout au long du morceau. La grande qualité de l'Obelisk SI III est de capturer cette tension, de faire ressortir le moindre détail sur la batterie et les synthés utilisés en fond sonore et de ne pas vous lacher jusqu'à la dernière seconde. Bravo ! 

 

 

Féloche, Silbo, plage 1

Chanson française. On passe ici à une voix masculine, subtil mélange d'Higelin et de Gaetan Roussel. On a découvert un jour cette chanson sur Fip. Les sifflements permettront de valider le bon comportement de l'électronique dans l'aigu.

 

On préfère ici nettement la V3 qui est à notre avis plus neutre, mieux contrôlée que la V2. On pourrait presque dire que la V2 laisse libre cours à son imagination alors que la V3 est plus rigoureuse, plus juste et n'est pas redondante côté harmoniques ; ce d'ailleurs un défaut récurrent sur beaucoup d'électroniques à tubes.

 

Cette V3 fonctionne aussi particulièrement bien sur l'accompagnement à la basse. Sur le banc d'essai de la FS147 réalisé en juillet 2014, nous avions du faire appel au Cambridge 851 A plus lourd, plus puissant et plus costaud ; le Heed Obelisk SI 3 qui est pourtant de petite taille remet les compteurs à 0 et montre qu'il n'est jamais à court d'énergie. Bravo !  

 

 

Pink Floyd, The final cut, plage 4, When the tigers...

Rock Progessif. Pink Floyd est l'un des groupes les plus influents des années 1970. Cet album a succédé à l'album mythique The Wall. C'est aussi le dernier album où Roger Waters est omniprésent ; il quittera ensuite le groupe.

 

L'album devait s'appeller à l'origine Spare Bricks et fut en grande partie enregistré dans les studios de Primrose Hill à Londres. Le groupe decida d'utiliser pour tous les effets, le système holophonique d'Hugo Zuccarrelli.

 

Cette plage de l'album est des plus complexes à reproduire : les coups de grosses caisses, les choeurs, les cuivres, la voix de Waters, le niveau sonore qui s'élève jusqu'à la fin de la plage.  La V3 de l'Obelisk restitue une image stéréo avec un relief étonnant, des nuances incroyables sur les choeurs, enfin la voix du chanteur parfaitement détourée. La V2 rendait par comparaison, un résultat sonore, une copie plus amalgamée, plus approximative. Bravo pour les progrès accomplis !!!



 

Schumann, Kreisleriania, Horowitz, plage 1 et 2

Classique. Vladimir Horowitz avec Rubinstein est un des deux plus grands pianistes du 20ème siècle. Il interprète ici une oeuvre  peu connue mais qui mérite franchement de l'être. 

 

L'enregistrement a été réalisé en 1964 dans les studios de la Columbia à New York.

 

Le piano est instrument difficile à reproduire car il nécessite des timbres justes, du coffre (un piano à queue c'est plus de 3 m de long), un bon équilibre des fréquences...avec un piano de concert on reproduit plus de 7 octaves. C'est énorme !!!

 

Le piano est rendu avec un naturel rarement rencontré. Le mariage Heed + Elac et son tweeter à ruban, est particulièrement réussi (pour rappel, la nature intrinsèque du tweeter à ruban ne rend pas la vie facile aux amplis). L'écoute sur les Venere 2.5 apportera encore plus de coffre. Sur ces enceintes particulièrement difficiles à driver, l'alimentation X2 ne sera pas indispensable mais est tout de même très conseillée car elle apportera  un confort additionnel bienvenu. Encore Bravo !!!



 

Stravinsky, le Sacre du Printemps, Karajan

Classique. Restons dans la musique classique. On passe simplement à une musique plus moderne et symphonique. 

 

L'orchestre se déploit particulièrement bien en profondeur.

Avec l'Obelisk SI 3 vous êtes assis dans les premiers rangs de la salle de concert. L'impression de direct est impressionnante. Coté timbres c'est la grande classe.

 

Enfin, best of all, l'ampli ne s'écroule pas sur les coups de timbales et les cuivres restent toujours bien controlés, ce qui est rarement le cas sur beaucoup d'amplificateurs notamment sur les pointes de modulation très violentes. L'adjonction d'un nouveau transfo plus gros et plus lourd n'est certainement pas étranger dans ce résultat.



 

Mylène Farmer, Timeless, plage 8, Mad World

Pop/Rock.  Sur cet enregistrement public, la sensation d'ouverture sonore et de direct sont omniprésentes.

 

Le SI 3 est relativement transparent ; il vous donnera l'illusion d'être dans la salle au milieu des applaudissements. La voix particulière de Gary Jules est à la fois très présente, pleine et touchante.

 

On se régale sur ce morceau de Tears for fears et on en demande encore et encore...



 

Synthèse de l'écoute de l'amplificateur Heed Obelisk SI 3

 

La venue de ce "nouveau" super intégré Heed est un petit miracle. Il apporte par rapport à son ainé plus de contrôle sur toute la totalité du spectre, plus de netteté, de détails, encore plus de justesse sur l'interprétation et les timbres.

 

Enfin, là où l'on pouvait reprocher à la version précédente de manquer d'énergie, cette nouvelle version reste debout et ne baisse plus la garde.  Ce banc d'essai a même permis de réaliser un mariage impensable il y a encore quelques semaines, celui de l'Obelisk SI avec des Sonus Faber Venere 2.5. Celles-ci auront encore besoin de l'alimentation Heed X2 et même si la motorisation n'est pas vraiment taillée pour la course, la configuration n'est pas ridicule et le résultat inespéré.

 

Si l'on considère les qualités hors normes de l'appareil, sa taille modeste, sa finition noire ou blanche, son prix qui reste inchangé à 1400 €, la possibilité d'y intégrer la carte Dactil 2.1 qui est, à dorénavant, le meilleur Dac à moins de 500€ du marché, cet amplificateur constitue une excellente surprise. On ne doute pas un seul instant que cet appareil sera couronné par un Diap d'or et plein d'autres récompenses cette année !

 

Bravo encore à nos amis Hongrois pour cet appareil unique par sa taille et son talent !

 

Ce nouvel amplificateur stéréo est bien sûr en démonstration au showroom.

Si vous avez un projet d'achat, on vous convie à l'écouter.

N'oubliez pas de prendre rendez-vous prélablement au 01 84 19 43 88.

 

A très bientôt.

 

Denis Schwarzberg

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