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Le test du casque Meze Empyrean

Le test du casque Meze Empyrean

Meze audio est une jeune marque de casques qui connaît un succès considérable en France et dans le monde entier. Le casque Meze Empyrean est la dernière création de cette équipe de passionnés qui avait plutôt pour habitude de développer des produits au très bon rapport qualité / prix. Avec l'Empyrean, les moyens techniques et les solutions adoptées ont fait entrer cette petite société au Panthéon des meilleurs spécialistes.

 

 

 

Un casque vraiment innovant 

 

Vous avez pu voir ça et là de nombreuses infos sur ce casque, on ne s'attardera donc pas sur sa description générale, sachez seulement que ce casque possède une finition exemplaire. On vous parlera plutôt dans ce banc d'essai de sa grande originalité et de sa mise en oeuvre : il s'agit, en effet du premier casque Isoplanar ® équipé de deux bobines : 

 

 

 

 

 

 

  • une bobine en serpentin est placée en haut et reproduit les fréquences basses.
  • une bobine en spirale est positionnée en face du conduit auditif, et est destinée à reproduire les fréquences moyennes et hautes.

  

Dans quelle catégorie l'Empyrean boxe-t-il ? 

 

L'Empyrean accuse 430 g sur la balance. C'est beaucoup mieux qu'un Audeze de la gamme LCD qui pèse en moyenne 600 g (catégorie poids lourds), c'est moins bien qu'un Mrspeaker qui pèse généralement 370 g et qui tire dans la catégorie des super-welters. On vous parle de ces deux maisons car elles sont toutes les deux spécialistes des casques orthodynamiques et que notre société à été la première à les importer en France. On les connait donc très très bien...

 

Reste la marque Hifi-man, acteur réputé également sur le marché, qui propose dans son écurie, un casque situé à peu près au même prix que le Meze et qui pèse 420g, il s'agit du HE-1000 V2. On est donc très proche du Meze, mais dans les faits, le poids du Meze est réparti différemment et déporté sur l'extérieur.

 

La forme du driver est-elle importante ?    

 

 

L'équipe Meze a choisi la forme ovoîde pour ses drivers. Il s'agit de minimiser ainsi l'espace situé autour de l'oreille et d'éviter que les fréquences émises ne viennent se heurter au crâne. C'est un choix prépondérant qui expliquera bien des choses pendant l'écoute....  

 

A titre d'information, chez Hifi-man on a plutôt choisi la forme elliptique. 

 

Et qu'en est il de son impédance et de son rendement ? 

 

Certains casques possèdent des impédances élevées qui offrent la sensation d'être plus linéaires à l'écoute ; ils devront cependant être alimentés par des amplis capables de fournir beaucoup de courant afin de fonctionner dans des conditions optimums.

 

Egalement la plupart des casques mobiles ont une impédance basse.

 

En définitive, il faudra toujours penser, au moment de l'achat de votre casque, à son utilisation sédentaire ou nomade et à la façon dont on va l'alimenter.  

 

L'impédance de l'Empyrean est de 31 ohms et son rendement de 100 dB. On pourra donc théoriquement le connecter sur un amplificateur peu puissant, voir un lecteur portable. Cependant, compte tenu de l'encombrement du casque, on ne devrait pas voir en beaucoup dans la rue ou le metro.

 

Le Meze est donc un casque avant tout sédentaire avec une large surface d'émission de plus de 46 cm² qui demande à être bien contrôlée sans réclamer un monstre de puissance derrière. 

 

      



Les conditions du test 

 

Nous avons écouté l'Empyrean sur deux amplis casque de la marque Bakoon qui font l'un et l'autre office de référence : le HPA-21 qui fonctionne sur batterie et développe quelques watts et le HPA-12R qui développe 2 x 15 watts et qui sera utile pour apporter un éclairage additionnel. 

 

 

Notre lecteur réseau est l'Arcam CDS50, le DAC est l'éternel Heed Abacus.

 

L'ensemble est câblé en Atlas, comme d'hab. On ne change pas une équipe qui gagne !

 

Nous avons eu la chance de pouvoir écouter simultanément le Meze et le Hifiman, on fera donc quelques commentaires comparatifs. Ce banc d'essai a été aussi pour nous l'occasion de redécouvrir le chef d'orchestre Herbert von Karajan qu'on connaissait finalement assez mal et d'autres groupes de première qualité.   

 

 

 

L'écoute du casque Meze Audio Empyrean

  

Henri Mancini, The pink panther & friends

Jazz. Henry Mancini a écrit entre 1952 et 1994 des dizaines de musiques que ce soit pour le cinéma ou la télévision. Il a reçu pour son oeuvre de nombreuses récomprenses. Nous avons choisi la musique de la panthère rose pour débuter cet essai. Le label Fonè réalise des prises de son incroyables sous la houlette de Giulio Cesare Ricci ; la prise de son est une vraie passion pour lui et il faut voir notre homme s'animer quand il explique ses enregistrements...    

 

Ce n'est pas tant la couleur rose qui a retenu notre attention mais bien les couleurs du saxophone de Scott Hamilton, avec cette matière et ces timbres qui donnent un côté très charnel et très réaliste à l'écoute. La cymbale file haut avec une résolution extraordinaire et beaucoup de transparence. Les instruments ont du corps et puisqu'on parlait du HE1000V2, sachez que l'Empyrean surpasse l'Hifiman sur ce critère.

 

Ce formidable casque sorti il y a maintenant deux ans fait presque jeu égal avec le Meze, il requiert cependant un volume sonore beaucoup plus important (il faut pousser l'ampli  afin de restituer une même pression acoustique).

 

La cymbale, le piano et le saxophone offrent donc avec l'Empyrean une enveloppe qui nous semble plus réaliste. Cette sensation physique ainsi qu'un degré de transparence plus important donne clairement la sensation d'être dans la pièce où l'enregistrement a été réalisé. La colonne d'air, le travail des lèvres sur la hanche se ressent de façon évidente. C'est d'autant plus magique que le casque requiert au bout du compte que peu de puissance pour fonctionner. Bravo !!! 

 


 

 

The Rolling Stones, Exile on Main Street, Rocks off

Rock. On ne présente plus les Stones. Le groupe a été créé en 1962. Les Rolling Stones sont entrés au Rock and Roll Hall of Fame en 1989. De son côté, Mick Jagger a été anobli par la reine d'Angleterre en 2002. Nos papys continuaient encore à se produire sur scène il y a peu, avec aucune intention de mettre un terme à cette expérience commune. Keith Richards déclarait même 《j'arrêterais la musique lorsque j'aurais cassé ma pipe》. Mick Jagger, Keith Richards, Charlie Watts et Ronnie Wood ont tous plus de 70 dix ans... 

 

Les Rolling Stones et leurs fans ont cependant tremblé en mars 2019. L'opération à cœur ouvert du chanteur et l'annulation de la tournée américaine de 17 concerts, avaient un goût d'adieu. C'était sans compter sur la solidité de Jagger (un vrai sportif de haut niveau) qui remontera sur scène avec son groupe, à partir du 18 août. 

 

Exile on main street est un des meilleurs albums des Stones. Il est paru en 1972 et a été pressé dans le monde entier à 275 reprises. Nous avons choisi la plage 1, rocks off qui fut enregistré à la villa Nellcote - Villefranche sur mer. Au passage, cette demeure, fut aussi le siège de la Gestapo dans la région.


L'énergie est le maître mot de ce morceau produit par Jimmy Miller. L'écoute avec l'Empyrean est dynamique et très vivante. Les guitares électriques sonnent comme de vraies guitares et une fois de plus on se retrouve dans le studio tant l'acoustique du lieu est palpable. Le pied de batterie est bien présent. L'Empyrean fait à nouveau des miracles : que de nuances et de variétés. La voix de Jagger passe super bien. Et dire qu'on n'écoutait pas les Stones parce qu'on trouvait leurs albums pas très bien enregistrés. Vieux motard que jamais ! 

 

On pourra retrouver également ici la vidéo tournée par Robert Frank à Los Angeles.


 

 

 

Brahms Symphonie n° 3, Philharmonique de Berlin dirigé par Karajan  

Classique. Karajan fut un des plus grands chefs de la deuxième partie du 20ème siècle. On pourra retrouver un dossier très complet sur la vie du grand maître dans le n° 681de Diapason. Du coup, on s'est interessé de plus près à la discographie du maître. On écoute ici un des enregistrements favoris de Thierry Soveaux, qui écrit à son sujet : "le soutien quasi océanique des célèbres contrebasses".

 

Il n'en fallait pas plus pour piquer notre curiosité. On a donc écouté cette plage avec l'AMP-12R. Le Bakoon est un des amplis casques les puissants du marché : ses 15 watts peuvent être diffusés sur des enceintes ou bien sur un casque selon le branchement. Cet amplificateur est donc un des rares à pouvoir tirer toute la quintessence des meilleurs casques et surtout des plus difficiles à mettre en oeuvre.

 

A notre avis, cela vaut vraiment le coup d'écouter un casque de grande classe avec un "gros moteur" car l'écoute est toujours foncièrement différente, elle est notamment plus tendue et permet objectivement de reconstituer un paysage plus vaste. 

 

Dans le 3ème mouvement Pocco Allegro les pizzicati de contrebasses sont effectivement très présents et bien tenus avec l'Empyrean, les violons restent à la fois très fluides, très charnels. Le Hifiman 1000 SE V2 est un peu en retrait de ce point de vue, les graves manquants à notre avis d'articulation et de détails. En fait ce dernier ne donnera toute sa mesure qu'avec un très bon ampli hi-fi d'une puissance de 50 watts minimum que l'on équipera du module HE adaptator...  

 

On en profitera pour découvrir sur notre playlist Qobuz la voix de Karajan dans une radioscopie de Jacques Chancel enregistrée en 1977. Karajan a ici 69 ans et l'écoute de cette émission est étonnante. On peut se féliciter à nouveau du travail de l'Empyrean qui assure une très grande résolution sur les voix des deux protagonistes. 


 

 

 

Prokofiev, Symphonie N°5, allegro marcato, Philharmonique de Berlin dirigé par Karajan  

Classique. Cette oeuvre écrite à l'issue de la deuxième guerre mondiale est particulièrement dynamique. Nous proposons à tous ceux qui prétendent que la musique classique fait dormir, qu'ils écoutent cette captation de bout en bout. Franchement avec Karajan, il est bien difficile de s'endormir tant cet orchestre est animé en permanence. Faites donc cette petite expérience vous même...

 

Morceau après morceau et notamment sur cette oeuvre on se rend compte que le message sonore est restitué avec une image sonore plus large sur le casque Hifiman, ce qui ne veut pas dire plus précise pour autant. Nous pensons que le HE1000V2 restitue l'écoute à la manière d'un panneau plan Magnepan, très en vogue dans les années 80, alors que le Meze ressemblerait beaucoup plus à une enceinte close ou bass reflex. 

 

Ces propos méritent certainement quelques éclaircissements :  


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Les panneaux ont toujours donné cette impression d'ouverture permanente. ils sont pour la plupart hauts et larges et sont totalement ouverts à l'arrière ; on dit qu'ils fonctionnent en doublet acoustique.

 

Pour avoir longtemps utilisé ce type de transducteur, il n'était pas rare d'entendre un chanteur dont la bouche faisait deux mètres de large. On pouvait aussi écouter des pianos dont les touches mesuraient 20 cm de large.....Cet effet panoramique pourra séduire, de prime abord, mais manquera de réalisme à moyen et long terme.

 

Quand à la légèreté du son, elle aussi est permanente et ne reflète pas non plus la réalité de ce qu'est la musique vivante, où sont conjugués à la fois des sons légers et d'autres denses.

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Nous pensons que les choix techniques faits sur le casque Meze Empyrean offrent une restitution bien différente qui s'apparente d'avantage à une enceinte traditionnelle. 

 

 


 

 

 


 

 

Can, Tago Mago, Bring me coffee or tea

Krautrock. On termine notre écoute en s'attaquant à la "choucroute". Le Krautrock vous connaissez ? Ce terme a été introduit par un animateur radio anglais. Il désignait le rock allemand dans les années 70. On trouve à cette époque tout un tas de groupes et de musiciens différents qui évoluent aux quatres coins de la RFA (république fédérale allemande , avant qu'elle ne soit réunifiée).


Allez on vous fait une liste rapide. A Dusseldorf on trouvait Kraftwerk, Neu, La Dusseldorf, Conrad Schnitzler. A Berlin, Cluster, Tangerine dream et Ash Ra Tempel. A Munich, Amon Duul et Popol Vuh. Enfin à Cologne, Can. Chaque groupe possédait sa propre identité sonore ; ce qui est sûr c'est que beaucoup d'entres eux s'amusaient avec des synthétizeurs et que ça fumait beaucoup....

 

Autres noms célèbres récurrents à cette époque, Klaus Dinger, Brian Eno, Edgar Froese, Klaus Schulze.

 

Jaki Liebezeit était le batteur du groupe Can. Bien qu'étant peu connu, il a certainement été l'un des meilleurs batteurs du moment et une vraie locomotive.

 

Découvrez cet album atypique enregistré en 1971. En fait Tago Mago a été enregistré au château de Nörvenich, près de Cologne. Le groupe a été autorisé à y séjourner pendant un an, sans avoir à payer le moindre loyer. C'est aussi le premier album du groupe qui n'ait pas été réalisé en studio. L'enregistrement durera en tout trois mois. 

 

Ecoutez en particulier cette plage, en savourant un thé ou un café, ou plutôt une petite bière, si vous souhaitez rester dans le cru. Elle dure près de 7 mn et illustre parfaitement les qualités du groupe. Elle permet aussi d'évaluer une dernière fois ce casque haut de gamme qui nous a apporté beaucoup de plaisir tout au long de cette écoute.  

 

A nouveau relief, réponse dans le grave et plans sonores sont aux programmes. Ca cogne, ça vit, ça fait de la musique. Bravo ! 

 

Alors la choucroute, ça vous dit d'en reprendre ?  

 


 

 

 



 



Tangerine dream, Rubycon

Krautrock. Allez, un dernier morceau avant de reprendre la route. Trois individus principaux figurent dans ce groupe : il s'agit d'Edgar Froese, le fondateur du groupe décédé en 2015 ainsi que Christopher Franke, et Peter Baumann. Les années Virgin s'étalent de 74 à 84. Après un premier album, Tangerine dream donne en fin d'année un concert exceptionnel à la cathédrale Notre-Dame de Reims.

 

Il accueillera entre cinq mille et six mille spectateurs et rentrera dans les annales. Nico, l'égérie du Velvet Underground est présente, le concert est retransmis sur les ondes de France Inter et de la BBC et également en raison de l'état dans lequel le lieu de culte se trouve le lendemain. On peut y voir des déchets liés à la consommation de cannabis et de l'urine dans les bénitiers...ça fait scandale et ça oblige les autorités compétentes à purifier puis re-consacrer les lieux avant de le rendre au culte. Le groupe sera dorénavant persona non grata dans les églises...

 

Rubycon, n'est pas une énième gamme du constructeur d'enceintes Dali, Rubycon est un morceau de musique planante construite élaboré uniquement avec des synthétiseurs. Ce type de musique sera appelée Kosmische Musik en allemand (Space Music en anglais). Cette mouvance fait partie intégrante du Krautrock ; on appelera encore cette musique Space rock.

 

Vangelis et Jean-Michel Jarre se gaveront eux aussi de synthés, mais la structure de leurs compositions et leur démarches seront différentes.  

 

Plus tard, on retrouvera Rubycon au générique de l'émission de TV "l'avenir du futur". Enfin,  dans les années 80, chaque groupe de rock anglais aura son propre synthé, c'est ce que l'on appelle communément la "new wave".        

 

Bref, en réécoutant ce morceau que l'on n'avait pas entendu depuis des lustres, on se rend compte du spectre extrémement large reproduit par le casque roumain. Les sons synthétisés dans les années 70 possèdaient des nuances et un grain immédiatement identifiable. Le Meze magnifie cette oeuvre et apporte un niveau de détail impressionnant  que l'on n'avait jamais pu percevoir à l'époque, tout simplement parce que la petite chaîne Dual, elle  faisait ce qu'elle pouvait, la pauvre. 

 

 

 

 

  

  

  

Synthèse


Le casque Meze Empyrean se classe naturellement très au dessus de tous les casques que nous avons pu écouter jusqu'à 3000 euros environ. C'est le casque à ne pas rater.

 

Nous lui attribuons un Coup de Coeur Renaissens bien mérité.

 

 

 

Ce nouveau casque est en écoute chez Renaissens. N'oubliez pas de prendre rendez-vous au 01 84 19 43 88, si vous avez un projet d'achat.

 

A très vite.

 

Denis Schwarzberg

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